專欄文章母乳始終是嬰兒最好的食物  7237 / 2016-07-03

母乳始終是嬰兒最好的食物

近年有越來越多的媽媽選擇哺餵母乳,知道母乳比起配方奶粉能帶給寶寶更多的保護,以及有助母子之間親情發展。另外,許多統計研究也指出,持續的哺餵母乳,每天可額外消耗 500 大卡左右的熱量,若能同時配合正常的飲食,更可以幫助愛美的媽媽們回復產前的身材和體重。

最適合嬰兒成長需要的天然營養

母乳是嬰兒最重要的營養來源,世界衛生組織(WHO)及聯合國兒童基金會 (UNICEF) 長期鼓勵新生嬰兒應完全哺餵母乳約 6 個月,並持續哺餵母乳到兩歲或更長的時間。母乳的成分並非一成不變的,嬰兒剛出生後數天的母乳稱為 “初乳” (colostrum),含有較多的胡蘿蔔素和免疫球蛋白 A (IgA),所以顏色較黃,初乳中的抗體就有如保護新生嬰兒的預防針,可提升嬰兒的免疫能力。老一輩傳統上也許會認為初乳是帶有酸味的“臭酸奶”而把它擠掉,這樣反而浪費了能保護嬰兒的珍貴營養。在初乳之後,母乳中營養素的比例會逐漸改變,直到3週後成為較穩定的“成熟乳”。在哺乳時媽媽的飲食會直接影響母乳的成分,膳食上若缺乏蛋白質、維他命B12或DHA等營養素,嬰兒也可能會受到影響,因此母親在哺乳期間要特別注意自己的營養是否均衡。

美國營養師協會、美國公共衛生協會等大型衛生組織,均認為嬰兒在前 6 個月可以從母乳中得到完整的營養及水分,其實不必額外給予飲水和嬰兒副食品,也可避免影響母乳的進食量。到6個月後待嬰兒腸道的發育比較成熟、耐受度也較好,再開始適量食用嬰兒副食品或固體食物。即使嬰兒到了一歲後,母乳仍能提供相當多的重要營養素(如:蛋白質、脂肪和維他命),此外,母乳還含有豐富的乳寡糖,有助腸道中有益菌的生長,保護腸道健康。

母乳有助嬰兒預防疾病和過敏

美國疾病管制局(CDC)曾指出哺餵母乳有助減少嬰兒腹瀉、過敏、肥胖或糖尿病等風險。母乳可提高嬰兒的免疫力和減少過敏,是由於媽媽將一些免疫物質或抗體經由母乳傳給嬰兒,有助強化及建立嬰兒的免疫系統,讓免疫球蛋白在腸胃道上形成一道保護膜,阻止細菌和過敏原的入侵,過敏反應也相對減少。

媽媽感冒時是否能繼續哺餵母乳?這是許多媽媽都會擔心的問題,深怕在哺乳時會把疾病傳染給嬰兒,但事實上,當母親生病時,除非有辦法完全和嬰兒隔離,不然嬰兒也很難不受傳染,所以當媽媽感冒時可繼續哺乳,這樣嬰兒就可以從母乳中獲得媽媽在抵抗疾病時所產生的抗體,反而能讓嬰兒生病的症狀得以舒緩。亦有研究指出即使媽媽帶有肝炎抗原,哺乳亦不會增加傳染肝炎給嬰兒的機會,但如果有開放性肺結核、愛滋病、使用抗癌症藥物等特別情況,則不能哺餵母乳。

Q&A: 母乳可以貯存嗎?

答案是可以的。母乳可以長期低溫貯存,對營養價值的影響也有限。根據美國 CDC 的建議,要安全的貯存母乳,首先擠奶的過程一定要衛生和避免細菌污染,使用有緊密上蓋、旋蓋或能封口的清潔容器,如:玻璃瓶、可耐熱塑膠杯或塑膠袋等。若使用塑膠袋,就要慎選適合冷凍、可直接放進奶瓶的優質塑膠袋。在貯存時間方面,在室溫 (25°C) 可擺放 6-8 小時、在冰箱 (0~4°C) 可冷藏 5 天、在冰箱的獨立冷凍庫 (-18°C 或以下) 可存放 3-6 個月或以上。在飲用前,經冷藏的母乳可以在室溫下回溫,而由冷凍庫取出的母乳,可直接以溫水解凍或則先擺在冷藏室隔夜進行解凍,但解凍後不能再重複冷凍,同時要在 1 天內食用完畢。

周志輝教授



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